Eliud Kipchoge, el hombre que rompe barreras

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El keniano Eliud Kipchoge, de 34 años, ha entrado en el olimpo tras la proeza de correr por primera vez un maratón en menos de dos horas. La marca (1h59:40) destroza una de las barreras más legendarias de la resistencia humana.

Este récord no será oficial ya que no se cumplen las condiciones de la Federación Internacional de Atletismo (IAAF), aunque la marca quedará en la historia del atletismo.

En cualquier caso, el récord mundial oficial para los 42,195 kilómetros sigue en manos de Kipchoge con 2h01:39, alcanzado en el maratón de Berlín del año pasado.

Lo que hace único a Kipchoge es la confluencia entre una capacidad física para correr a una velocidad alta durante mucho tiempo junto a una fortaleza mental extraordinaria.

Su nombre ya está en entre los grandes fondistas de la historia, como Emil Zatopek, Abebe Bikila, Haile Gebrselassie o Henry Rono.

EN POCO TIEMPO
El idilio del corredor keniano con el maratón no viene de muy lejos. De hecho, sus primeros cuarenta y dos kilómetros en competición fueron en 2013, cuando ganó en Hamburgo (Alemania).

Antes, sus mayores éxitos habían sido un bronce en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 en 5.000 metros y dos platas en el Mundial de 2007 de Osaka y los Juegos de Pekín 2008, también en la misma distancia.

El récord mundial en Berlín del año pasado había sido hasta ahora la cima de la trayectoria deportiva de Kipchoge, un atleta que no renuncia a sus orígenes de niño sin recursos.

HUMILDESigue viviendo en Kenia y no hace ostentación alguna del dinero que gana con sus victorias en todas las pruebas internacionales. En algunas ocasiones ha asegurado que lo único que necesita para ser feliz es una zapatillas deportivas y tiempo para correr.

Para algunos de su amigos su fortaleza mental proviene de su infancia. Su madre, una profesora, lo crió sola porque enviudó cuando Eliud era muy pequeño. Era el menor de cuatro hermanos. Ella alentó su amor por el deporte porque veía que era feliz corriendo.

Comenzó a correr por necesidad, para ir al colegio, y después ayudaba en tareas casera, como vender leche y otros productos en el mercado.

Esa infancia llena de esfuerzos y carencias le ha legado unos valores y un carácter reflexivo que le hacen tener los pies sobre la tierra.

Uno de sus refugios es la lectura y, como ha confesado en alguna ocasión, leer a Aristóteles y manuales de autoayuda le permite encontrar equilibrio mental.

Divide su tiempo entre su casa en Eldoret, Kenia, donde vive con su esposa y sus tres hijos, y su campamento de entrenamiento en las colinas de Kaptagat. Allí es uno más y hace turno como cualquier otro de los deportistas para limpiar las instalaciones.

Hace dos años, el 5 de mayo de 2017 en el circuito italiano de Monza, Kipchoge ya había corrido el maratón más rápido de la historia, culminando con una marca no homologable de 2h.00:25.

Ese récord tampoco contabilizó para la IAAF por las ayudas externas que recibió durante la carrera, como el apoyo de vehículos cortavientos y un avituallamiento a medida.

ENTRENAMIENTOConocido por su perseverancia y su fuerza de voluntad, su rutina es monástica: se levanta cada día a las 5:45 de la mañana y corre cada semana 220 kilómetros.

Pese a ser un hombre de pocas palabras, Kipchoge ha dicho que esta marca por debajo de las dos horas era más importante que el récord del mundo de Berlín.

“Es más importante”, dijo. “Se trata de la historia y de dejar una marca en el deporte. Es como el primer hombre en ir a la luna, yo seré el primero en correr en menos de dos horas”.

34AÑOS

TIENE EL KENIANO ELIUD KIPCHOGE,

POSEEDOR DEL RÉCORD MUNDIAL DE MARATÓN.
“Se trata de la historia, se trata de dejar un legado. Se trata de inspirar a la gente”, recalcó.

“Mi único objetivo es dejar el mensaje (…) de que ningún ser humano tiene límites. Y la única forma de hacerlo es corriendo por debajo de las dos horas”, agregó.

Nadie sabe qué próximo reto abordará este fondista de apenas 1,67 metros y 57 kilos, pero lo que sí que está claro es que volverá a poner a prueba los límites del cuerpo humano.

Candidato a atleta del año
La Federación Internacional de Asociaciones de Atletismo (IAAF) tiene nominado a Kipchoge a Atleta Mundial

Masculino del Año, a pesar de no avalar su récord logrado el pasado sábado.

Entre los 11 candidatos dados a conocer ayer por la

IAAF se encuentra Kipchoge ya que reconoce la grandeza del corredor, quien sí tiene el récord mundial aceptado por el organismo, de 2:01:39 horas, impuesto en septiembre de 2018 en el Maratón de Berlín.

En la lista de nominados se encuentran el ugandés

Joshua Cheptegei (10 mil metros), además de los estadounidenses Donovan Brazier (800 metros), Christian Coleman (100 metros), Sam Kendricks (salto con garrocha),

Noah Lyles (200 metros) y Christian Taylor (salto triple).

También el keniata Timothy Cheruyiot (mil 500 metros), el bahamés Steven Gardiner (400 metros), el sueco Daniel Stahl (lanzamiento de disco) y el noruego Karsten Warholm (400 metros con vallas), todos ellos campeones en su prueba en el recién pasado Campeonato

Mundial de Atletismo Doha 2019.